象棋的先手存在优势是可以确定的,是不争的事实。那么,这种优势有多大呢?

英国著名学者李约瑟博士在其《中国科学技术史》中明确提出,象棋是中国人的创造。他详尽地分析了中国古代游戏六博与天文、象术、数学的关系,他说:“只有在中国,阴阳理论的盛行促使象棋雏形的产生,带有天文性质的占卜术得以发明,继而发展成带有军事含义的一种游戏。”

接着陆续有苏联学者发表文章,批驳印度起源说。1972年南斯拉夫历史学家比吉夫的专著《象棋:宇宙的象征》断定象棋首先出现在公元569年的中国(象戏),然后才逐渐传播开来。
中国象棋的由来是怎样的?什么时候出现的?谁发明的?象棋的先手优势大不大? 中国象棋(图1)
现代的象棋型式,到宋代方才制定。宋代的理学家程颢有一首咏象棋的诗说:

大都博奕皆戏剧,象戏翻能学用兵。

车马尚存周戏法,偏神兼备汉官名。

首先,优势是很有限的,这种优势不足以形成胜负之分。由于对利益的追逐,象棋先手必定选择可以获得利益的走法,所以先手必定占据优先地位。但是,我们从实际的对弈看,即便是先走棋且在对手不动任何棋子的情况之下,想将死对方也需要走三步。这说明,一步的先手,对于胜负影响不会很大。

中军八面将军重,河外尖斜步卒轻,

却凭纹愁聊自笑,雄如刘项亦闲争。

其次,无数的实践证明象棋的先手并不一定会战胜后手,胜、负、和都是存在的,只是象棋先手的胜率稍微高一些。这可以说明先手的优势不是很大。

他诗中还没提到炮,炮这一兵种,是最后加入的,当然是要在中国人发明了火药火器之后,才反映在象棋上。
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中国象棋具有悠久的历史。战国时期,已经有了关于象棋的正式记载 ,如《楚辞·招魂》中有:“蓖蔽象棋,有六簿些;曹并进,遒相迫些;成枭而牟,呼五白些。”《说苑》载:雍门子周以琴见孟尝君,说:“足下千乘之君也 …… 燕则斗象棋而舞郑女。”由此可见,远在战国时代,象棋已在贵族阶层中流行开来了。

据上述情况及象棋的形制推断,象棋当在周代建朝(公元前11世纪)前后产生于中国南部的氏族地区。早期的象棋,棋制由棋、箸、局等三种器具组成。两方行棋,每方六子,分别为:枭、卢、雉、犊、塞(二枚)。棋子用象牙雕刻而成。箸,相当于骰子,在棋之前先要投箸。局,是一种方形的棋盘。比赛时“投六箸行六棋”,斗巧斗智,相互进攻逼迫,而制对方于死地。
中国象棋的由来是怎样的?什么时候出现的?谁发明的?象棋的先手优势大不大? 中国象棋(图3)
春秋战国时的兵制,以五人为伍,设伍长一人,共六人,当时作为军事训练的游戏,也是每方六人。由此可见,早期的象棋,是象征当时战斗的一种游戏。在这种棋制的基础上,后来又出现一种叫“塞”的棋戏,只行棋不投箸,摆脱了早期象棋中侥幸取胜的成分。

秦汉时期,塞戏颇为盛行,当时又称塞戏为“格五”。从湖北云梦西汉墓出土的塞戏棋盘和甘肃武威磨嘴子汉墓出土的彩绘木俑塞戏 ,可以映证汉代边韶《塞赋》中对塞戏形制的描写。三国时期,象棋的形制不断地变化,并已和印度有了传播关系。至南北朝时期的北周朝代,武帝(公元 561~578 年在位)制《象经》,王褒写《象戏 · 序 》,庚信写《象戏经赋》,标志着象棋形制第二次大改革的完成。
中国象棋的由来是怎样的?什么时候出现的?谁发明的?象棋的先手优势大不大? 中国象棋(图4)
隋唐时期,象棋活动稳步开展,史籍上屡见记载,其中最重要的是牛僧孺《玄怪录》中关于宝应元年(公元 762 年)岑顺梦见象棋的一段故事。结合现在能见到的北宋初期饰有“琴棋书画”四样图案,而以八格乘八格的明暗相间的棋盘来表示棋的苏州织锦,和河南开封出土的背面绘有图形的铜质棋子,可以得到这样的结论:唐代的象棋形制,和早期的国际象棋颇多相似之处。当时象棋的流行情况,从诗文传奇中诸多记载中,都可略见一斑。而象棋谱《樗薄象戏格》三卷则可能是唐代的著作。

宣称武则天梦见与大罗天女下象棋的说法,则为以讹传讹,根据《唐国史补》、宋元话本小说《梁公九谏》中“第六谏”、《狄仁杰传》、《天中记》、《渊鉴类函》,武则天是梦见下双陆棋。"武后尝问狄仁杰云:「朕昨夜梦与人双陆,频不见胜,何也?」对曰:「双陆输者,盖为宫中无子,是上天之意。假此以示陛下,安可久虚储位哉?」"
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宋代是象棋广泛流行,形制大变革的时代。北宋时期,先后有司马光的《七国象戏》,尹洙的《象戏格》、《棋势》,晁补之的《广象戏图》等著术问世,民间还流行“大象戏”。

第三,众多高手的经验都是靠先行之利积小胜为大胜。高手之间难分伯仲,往往靠先手的微弱优势,谨慎应对,逐渐积累扩大先行之利,最后实现压倒性优势而获胜,这是很多象棋高手的经验总结。

第四,先行很重要。先行,对于象棋对弈来讲是唯一垂手可得的“便宜”,因为在此之前双方的利益是“空前”的。在此之后,双方讲将交替先手并对利益焦点进行争夺。而象棋是一种“完全信息博弈”,所有的行动和意图都摆在棋盘之上,都不会轻易让对方获得利益。那么,先行者可以选择自己最有把握的开局、最熟悉的变化去争胜,对于想“守和”者,可以用先行之机主动多兑子谋和,还是比较容易达到目的的。

经过近百年的实践,象棋于北宋末定型成近代模式:32 枚棋子,黑、红棋各有将(帅)1个,车、马、炮、象(相)、士(仕)各2个,卒(兵)5个。南宋时期,象棋“家喻户晓”, 成为流行极为广泛的棋艺活动。李清照、刘克庄等文学家,洪遵、文天祥等政治家,都嗜好下象棋。宫廷设的“棋待诏”中,象棋手占一半以上。民间有称为“棋师”的专业者和专制象棋子和象棋盘的手工业者。南宋还出现了洪迈的《棋经论》、叶茂卿的《象棋神机集》、 陈元靓的《事林广记》等多种象棋著述。

元明清时期,象棋继续在民间流行,技术水平不断得以提高,出现了多部总结性的理论专著,其中最为重要的有《梦入神机》《 金鹏十八变》《桔中秘》《适情雅趣》《梅花谱》《竹香斋象棋谱》等。杨慎、唐寅、郎英、罗颀、袁枚等文人学者都爱好下棋 ,大批著名棋手的涌现,显示了象棋受到社会各阶层民众喜爱的状况。

总之,象棋的先手有优势,但是不是很大。

新中国建立之后,象棋进入了一个崭新的发展阶段。1956 年,象棋成为国家体育项目。以后,几乎每年都举行全国性的比赛。1962 年成立了中华全国体育总会的下属组织中国象棋协会,各地相应建立了下属协会机构。 40 多年来,由于群众性棋类活动和比赛的推动,象棋棋艺水平提高得很快,优秀棋手不断涌现,其中以杨官璘、胡荣华、柳大华、赵国荣、李来群、吕钦、许银川等最为著名。

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世界上的四大棋类(围棋中国象棋、中国象棋、国际象棋、将棋)都与本国家的政治制度有关。象棋所反应的政治制度是中国的封建社会,而且几乎是缩影——有中军帐(九宫)、士位(士、仕)、文官(即中国象棋的象、相,不许过河)、武将(车、马、炮)、士兵(兵、卒)。